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Top 10 des meilleurs premiers ministres que le Canada ait connus

Par Rédaction – le dans Politique
Avec plus de 20 premiers ministres à son actif, le pays en a connu certains meilleurs que d'autres. Voici les 10 meilleurs premiers ministres du Canada.

Pour la troisième fois, en 2016, le site Maclean’s a partagé avec ses lecteurs le sondage qu’il a mené auprès de nombreux chercheurs de partout au Canada afin d’évaluer les meilleurs et les pires premiers ministres que le pays ait connus. Il y a deux ans, pour la première fois, le sondage a été divisé en deux, départageant les premiers ministres ayant été en poste moins de quatre ans consécutifs de ceux qui ont été à la tête du pays le temps d’au moins un mandat complet de quatre ans. Puisqu’une durée plus longue au pouvoir constitue une meilleure occasion d’accomplir plus de choses, mais permet aussi davantage d’occasions de rater son coup, nous utiliserons ici la partie du sondage portant sur les premiers ministres de longue date. Voici donc le top 10 des meilleurs premiers ministres que le Canada ait connus depuis 1867!

1 Stephen Harper

#8 selon nos usagers
76
47
The Globe and Mail | ANDREW VAUGHAN/THE CANADIAN PRESS

Alors que Stephen Harper était arrivé 11e lors du sondage de 2011, il a réussi, de peu, à se classer dans le top 10 lors du suivant. Cette piètre position est sans contredit due au fait qu’il est reconnu comme étant le pire premier ministre que le Canada ait connu en ce qui a trait à la promotion des intérêts canadiens à l’étranger et à la communication avec le public. Le fait qu’il s’en soit pris aux femmes islamiques et au niqab lors de la campagne électorale de 2015 n’a pas fait l’unanimité non plus, tout comme ses politiques sur l’environnement et le Sénat. Les chercheurs croient généralement que l’héritage laissé par Harper suite à sa défaite contre Justin Trudeau en 2015 est principalement destructeur, ce qui s’explique notamment par le fait que sa montée au pouvoir soit entre autres due au démantèlement de l’héritage du libéralisme d’après-guerre qu’il a exercé.


2 Robert Laird Borden

#6 selon nos usagers
85
39
Robert Borden seclasse 9e dans le top des meilleurs premiers ministres que le Canada ait connu
Wikipédia

Avant de devenir premier ministre, de 1911 à 1920, Robert Laird Borden a été chef de l’opposition, à la tête du Parti progressiste-conservateur, de 1901 à 1911, ce qui constitue le mandat le plus long de l’histoire à ce poste. S’il y a une seule chose à retenir du passage de Borden comme premier ministre, c’est certainement qu’il a créé le Parti unioniste en 1917, s’alliant avec un conseil des  ministres composé de 12 conservateurs, 9 libéraux et indépendants et 1 travailliste afin de mettre en place la conscription et gouverner pour la durée de la Première Guerre mondiale. Cependant, le Parti unioniste a disparu en 1920 lorsque les libéraux qui en faisaient partie sont retournés au Parti libéral. Ce qui lui vaut sa 9e place dans le sondage réalisé par Maclean’s est sans doute son caractère et son énergie qui l’ont aidé à lutter consciencieusement contre les problèmes nationaux pour toute la durée de son mandat, résistant sans cesse aux pressions de la partisanerie et du favoritisme.


3 Brian Mulroney

#7 selon nos usagers
76
43
Brian Mulroney est considéré comme étant le 8e meilleur premier ministre que le Canada ait connu
iPolitics

Brian Mulroney, qui a été à la tête du pays de 1984 à 1993 en tant que chef du Parti progressiste-conservateur, est celui qui a obtenu la plus grande majorité de l’histoire du Canada lors des élections de 1984, arrivant à diriger un parti majoritaire au cours de ses deux mandats. En poste lors de la crise d’Oka et la guerre du Golf, il a su diriger le pays de manière calme et efficace. Mulroney a toujours été audacieux dans ses décisions, comme le prouvent l’entente constitutionnelle qui a vaillamment conclu et la TPS courageuse qu’il a établie. L’homme a laissé un héritage de libre-échange positif et le monde a toujours grandement apprécié sa position antiapartheid ferme, son engagement envers la protection des droits des gais et lesbiennes, ainsi que ses propositions constitutionnelles courageuses et créatives qu’ont été l’Accord du lac Meech et l’Accord de Charlottetown.


4 Jean Chrétien

#4 selon nos usagers
97
20
Jean Chrétien se classe en 7e place des meilleurs premiers ministres du Canada
45enord.ca

Jean Chrétien, qui a été premier ministre du Canada de 1993 à 2003 et chef du Parti libéral, a bien rempli ses fonctions pour la durée de son mandat, ce qui lui vaut la 7e place de ce classement, mais les avis sont toutefois mitigés à son sujet puisqu’il a fait autant de bons coups que de mauvais coups en tant que premier ministre. Certes, alors qu’il était au pouvoir, il a su éliminer le déficit budgétaire du pays, il a créé la Loi de la clarté qui établit les règles qui régiraient un futur référendum québécois et il a décidé de ne pas impliquer le Canada dans la guerre en Irak, trois actes très louables. Cependant, Jean Chrétien il est aussi à l’origine du scandale des commandites et le rôle qu’il a joué dans le vote d’indépendance du Québec en a fait grincer des dents plusieurs.


5 Louis St-Laurent

#5 selon nos usagers
62
18
Louis St-Laurent se classe 6e dans la liste des meilleurs anciens présidents du Canada
Dictionary of Canadian Biography

Louis St-Laurent était un homme d’affaires avant de devenir premier ministre du Canada, de 1948 à 1957. À la tête du Parti libéral, il a su offrir au pays un gouvernement solide tout au long de son mandat, pendant lequel il a fait entrer Terre-Neuve dans le giron de la Confédération, il a aboli les derniers appels devant le Conseil privé britannique et il a administré la participation des troupes canadiennes à la guerre de Corée. Pendant huit ans et demi, le Canada a été entre bonnes mains avec Louis St-Laurent, qui se mérite la 6e place dans le classement des meilleurs premiers ministres du Canada.


6 Lester Bowles Pearson

#10 selon nos usagers
57
38
Lester Pearson se classe 5e parmi les meilleurs présidents que le Canada ait connus
Wikipédia

Oeuvrant lui aussi comme chef du Parti libéral, Lester Bowles Pearson a été premier ministre du Canada de 1963 à 1968. Pearson était un diplomate, mais s’est vu confier la direction du Parti libéral après avoir reçu le prix Nobel de la paix en 1957. Considéré comme un homme étique et intelligent, il a su offrir aux Canadiens un encadrement clair et constant absolument remarquable, surtout lors de la crise diplomatique entourant l’exclamation de Charles de Gaulle, «Vive le Québec libre!». Il a aussi soumis un nouveau drapeau pour le pays, mais ce dernier n’a pas été adopté. Une de ses qualités très appréciées était qu’il savait quand s’arrêter.


7 Pierre Elliott Trudeau

#3 selon nos usagers
66
4
Pierre Trudeau serait le 4e meilleur premier ministre du Canada
thoughtco.com

Parfois comparé à William Lyon Mackenzie King pour son côté fonceur et chef de file, Pierre Trudeau, paternel du premier ministre actuel Justin Trudeau, est considéré comme le plus sophistiqué et le plus intelligent de tous les premiers ministres qu’a connus le Canada, ce qui lui vaut cette 4e place. Selon Jim Creskey, le rédacteur en chef du Hill Times, Pierre Trudeau a su créer «une atmosphère d’enthousiasme et d’optimisme au sujet du Canada». Il est aussi à l’origine de la Charte des droits et libertés comprise dans la Loi constitutionnelle de 1982. Malheureusement, son règne en tant que premier ministre et chef du Parti libéral, qui a duré un total de 15 ans et demi, soit de 1968 à 1979 et de 1980 à 1984, a favorisé une dette fédérale énorme et un dilemme constitutionnel qui n’est toujours pas résolu à ce jour.


8 John A. Macdonald

#2 selon nos usagers
67
2
John A. Macdonald est reconnu comme étant le 3e meilleur premier ministre que le Canada ait connu
thestarphoenix.com

John A. Macdonald, le tout premier à porter le titre de premier ministre du Canada et à devenir chef du Parti progressiste-conservateur, se retrouve peut-être en 3e position selon le sondage de Maclean’s, mais il est considéré par certains comme le meilleur premier ministre que le Canada ait connu. Les auteurs Bruce Hutchison et Gordon Donaldson, entre autres, affirment que celui qui a dirigé le pays de 1867 à 1873 et de 1878 à sa mort en 1891 est celui qui a littéralement construit le pays et qu’il est le premier ministre qui en a fait le plus alors qu’il était au pouvoir, mettant notamment sur pied les opérations du Canada et réussissant à équilibrer les intérêts des factions régionales concurrentes. Macdonald a tout de même connu de moins bons moments, surtout lors du scandale du Pacifique de 1873, lui faisant perdre son poste de premier ministre. Il a tout de même su remonter la pente et se faire élire de nouveau 5 ans plus tard. L’homme était aussi connu pour être alcoolique.


9 Wilfrid Laurier

#1 selon nos usagers
63
1
Wilfrid Laurier est considéré comme le 2e meilleur premier ministre du Canada
ledecoublogue.com

Ce qui rend Wilfrid Laurier aussi spécial, c’est sans doute le fait qu’il est le député ayant servi le plus longtemps au Parlement, et ce, sans créer personnellement de scandale. Il a oeuvré pour le Parti libéral 15 ans à titre de premier ministre du Canada – de 1896 à 1911 -, mais aussi pendant 13 ans comme chef de l’opposition, mais au total, c’est 45 années qu’il a passées au sein du Parlement. Grâce à sa vision binationale unique du Canada, ne dressant jamais les régions les unes contre les autres, c’est lui qui a présidé l’entrée de la Saskatchewan et de l’Alberta dans la Confédération canadienne. Il a su régler rapidement la question des écoles du Manitoba et répondre de manière innovatrice à la demande des troupes britanniques qui souhaitaient se battre lors de la guerre des Boers de 1899. Il croyait fortement en la devise de Trudeau «La raison avant la passion» et Robert Borden, considéré comme son plus grand rival politique, a même dit un jour que jamais il n’avait rencontré une personnalité aussi impressionnante dans la vie publique que lui.


10 William Lyon Mackenzie King

#9 selon nos usagers
78
49
William Lyon Mackenzie King est considéré comme le meilleur premier ministre que la Canada ait connu
Wikipédia

En 1re place du sondage de Maclean’s portant sur les meilleurs premiers ministres canadiens se trouve William Lyon Mackenzie King. Ayant été à la tête du Canada pendant 22 ans pour le Parti libéral – de 1921 à 1930 et de 1935 à 1948 -, il a obtenu l’un des plus longs mandats de chef du gouvernement de toute l’histoire des démocraties du monde. Comme l’indiquent les chercheurs sondés, Mackenzie King a su, au cours de sa carrière en tant que premier ministre, maintenir ensemble les divers éléments du Canada et travailler dans la même direction, en plus d’arriver à répondre à certains des problèmes sociaux de l’époque. C’est d’ailleurs lui qui a endossé et légiféré les programmes sociaux progressistes tels que les pensions de vieillesse et l’assurance-chômage. C’est aussi lui qui était en poste lorsque la Deuxième Guerre mondiale a éclaté et qui a réussi à faire passer le Canada au travers et, en 1944, il a réussi à instaurer la conscription.

 

Il est tout de même important de noter que pour le moment, le premier ministre actuel du Canada, Justin Trudeau, est considéré comme le meilleur premier ministre que le Canada ait connu parmi ceux qui ont eu un mandat plus court. Élu à la tête du pays en tant que leader du Parti libéral en 2015, il pourrait bien renverser le top 10 susmentionné s’il continue à diriger le pays comme il le fait et s’il récolte un deuxième mandat, se classant possiblement 10e, délogeant Stephen Harper de sa dernière place de la liste.


Crédit image couverture: thoughtco.com


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